Dat wat ons uniek maakt

Afbeeldingsresultaat voor site:ilocate.nl

Homo sapiens is zonder enige twijfel de machtigste soort ter wereld. Bovendien dicht Homo sapiens zichzelf graag een superieure morele status toe en denkt hij dat menselijk leven veel meer waarde heeft dan het leven van varkens, olifanten of wolven. Dat is minder logisch. Gaat macht boven recht? Is een mensenleven kostbaarder dan een varkensleven omdat het menselijke collectief nu eenmaal machtiger is dan het varkenscollectief? De Verenigde Staten zijn veel machtiger dan Afghanistan; wil dat zeggen dat Amerikaanse levens een grotere intrinsieke waarde hebben dan Afghaanse levens? In de conference room amsterdam zuidas praktijk worden Amerikaanse levens inderdaad hoger aangeslagen. Er wordt veel meer geld geïnvesteerd in onderwijs, gezondheidszorg en veiligheid voor de gemiddelde Amerikaan dan voor de gemiddelde Afghaan. Het doden van een Amerikaanse staatsburger veroorzaakt veel meer internationale ophef dan het doden van een Afghaanse staatsburger. Maar we nemen doorgaans aan dat dit slechts het onterechte gevolg is van de conference room hilversum geopolitieke machtsbalans. Afghanistan mag dan veel minder invloed hebben dan de vs, het leven van een kind in de bergen van Tora Bora wordt net zo heilig geacht als dat van een kind in Beverly Hills. Maar als we mensenkinderen boven biggetjes stellen, geloven we maar al te graag dat dit iets diepers weerspiegelt dan de ecologische machtsbalans.

Het antropoceen

Gerelateerde afbeelding
Ten opzichte van andere dieren zijn mensen allang goden geworden. Daar staan we liever niet te lang bij stil, want we zijn niet bepaald rechtvaardige of barmhartige goden geweest. Als je naar programma’s van National Geographic kijkt, naar een Disneyfilm gaat of een sprookjesboek leest, kun je makkelijk het idee krijgen dat de aarde voornamelijk wordt bevolkt door leeuwen, wolven en tijgers die zich volledig kunnen meten met ons mensen. Simba de leeuwenkoning zwaait de scepter over de oerwouddieren, Roodkapje moet de Grote Boze Wolf zien te ontlopen en de kleine Mowgli gaat dapper co-working space amsterdam zuidas de strijd aan met de tijger Shere Khan. Maar in werkelijkheid zijn die er niet meer. Onze televisies, boeken, fantasieen en nachtmerries zijn er nog vol van, maar de Simba’s, Shere Khans en Grote Boze Wolven van onze planeet zijn aan het verdwijnen. De wereld wordt voornamelijk bevolkt door mensen, hun vee en hun huisdieren. Hoeveel wolven leven er nog in Duitsland, het land van de gebroeders Grimm, Roodkapje en de Grote Boze Wolf? Nog geen honderd. (En dat zijn dan nog voornamelijk Poolse wolven die de laatste jaren de grens over zijn geglipt.) Wel zijn er in Duitsland vijf miljoen huishouden. Er lopen op de hele wereld nog zo’n 200.000 wilde wolven rond, maar er zijn meer dan 400 miljoen huishonden.1 Er zijn 40.000 leeuwen op de wereld, tegenover 600 miljoen huiskatten; 900.000 Afrikaanse buffels tegenover anderhalf miljard vlees- en melkkoeien; vijftig miljoen pinguïns en twintig miljard kippen.2 Ondanks ons groeiende milieubewustzijn zijn de populaties wilde dieren co-working space hilversum sinds 1970 gehalveerd (niet dat ze er in 1970 zo rooskleurig aan toe waren).3 In 1980 waren er twee miljard wilde vogels in Europa, waarvan er in 2009 nog maar i,6 miljard over waren. In hetzelfde jaar fokten Europeanen 1,9 miljard kippen voor het vlees en de eieren.4 Op dit moment is meer dan negentig procent van de grote dieren op de wereld (dieren die meer wegen dan een paar kilo) ofwel mens, ofwel vee.