Is de aarde te vol met mensen?

Het jaar 1900 was een heel andere tijd. We hadden geen smartphones, de meesten van ons hadden geen auto’s en we reden niet over de hele wereld in vliegtuigen. In 1900 leefden er ongeveer 1,65 miljard mensen op aarde. Zoals we in het jaar 2000 verwelkomden, was de bevolking opgelopen tot 6,1 miljard. In de 19 jaar daarna wordt voorspeld dat er nog eens 1,5 miljard mensen ter wereld zijn gekomen – een toename die bijna even groot is als die van de hele wereldbevolking in 1900. ‘Het groeitempo is totaal ongekend’, legt David Coleman, hoogleraar demografie aan het Oxford Institute of Population Ageing.

En de bevolking groeit nog steeds: er wordt voorspeld dat we tegen 2060 10 miljard zullen bereiken, volgens schattingen van de Verenigde Naties. Op dat moment hebben we 20 mensen die leven per vierkante kilometer, inclusief alle gebieden op onze planeet die momenteel als onbewoonbaar worden beschouwd. Is dat te vol? Het is een verhit debat, maar sommige experts denken dat alleen focussen op het aantal mensen niet de beste manier is om de vraag te beantwoorden: ‘Het is niet het aantal mensen dat de achteruitgang van het milieu veroorzaakt of de toenemende uitstoot van broeikasgassen stimuleert,’ David Satterthwaite, senior fellow bij het Internationaal Instituut voor Milieu en Ontwikkeling, vertelt Metro.co.uk. ‘Het is het aantal consumenten en hun consumptieniveau.’ Hoewel het aantal ‘mensen’ en ‘consumenten’ niet even snel groeit, met sommige continenten die sneller groeien dan andere.

Terwijl Afrika bloeit, heeft een groot deel van Europa een langzame of geen bevolkingsgroei. ‘Het Europese bevolkingsaandeel krimpt’, zegt professor Coleman. ‘Het was in 1900 ongeveer een kwart van het wereldtotaal en zal nu aan het einde van de [21e eeuw] op ongeveer 6% of 7% uitkomen.’ Europese consumenten zijn grote uitstoters van broeikasgassen, terwijl landen in Afrika, maar ook India en China zijn minder. ‘De gemiddelde Chinese consument heeft een CO2-voetafdruk van twee ton CO2-equivalent per jaar’, zegt Diana Ivanova van het Sustainability Research Institute van de School of Earth and Environment, University Of Leeds. ‘Een gemiddelde consument in de VS zou een CO2-voetafdruk van ongeveer 20 ton hebben.’ ‘De gemiddelde wereldverbruiker heeft een CO2-voetafdruk van ongeveer 3,5-4 ton CO2-equivalent. ‘Context is belangrijk – en ook het individuele consumptiegedrag.’ Een groot deel van de snelle groei van de bevolking in Afrika en India is te wijten aan een gebrek aan anticonceptie en goede seksuele gezondheidsdiensten. ‘Als goede seksuele, reproductieve en gezondheidsdiensten universeel beschikbaar zouden zijn voor iedereen, zou dit de populatie helpen verminderen omdat het zoveel ongewenste zwangerschappen zou wegnemen’, zegt dr. Satterthwaite. Toch zou een verbeterd bewustzijn van de seksuele gezondheid in Afrika en India, net als bij een schaal, kunnen worden tegengegaan door een toename van de consumptie in China – die erin is geslaagd de bevolkingsgroei te beheersen door middel van haar eenkinderbeleid.

In plaats van zo’n draconische maatregel – het recht om de grootte van je eigen gezin te kiezen te verbieden – kan een educatieve campagne helpen om de ballonvarende bevolking van de wereld te controleren. ‘Als je investeert in de opvoeding en gezinsplanning van meisjes, zie je vrij snel veranderingen in de beslissingen over hoeveel kinderen een gezin heeft’, zegt Ivanova. Vroege indicaties zijn dat dergelijke educatieve programma’s werken. Hoewel de wereldbevolking groeit, groeit deze langzamer dan in de vorige halve eeuw.

Lees meer: ​​https://metro.co.uk/2019/06/17/how-close-is-the-world-to-being-too-full-of-people-9896880/?ito=cbshare